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Les Agro-combustibles

Le terme « agrocombustibles » désigne des combustibles fabriqués à partir de diverses matières d'origine agricole. Leur composition peut varier selon la disponibilité des (sous)-produits agricoles et selon les fabricants.

Certains agrocombustibles peuvent être fabriqués à partir de cultures non- alimentaires telles que le miscanthus, le switchgrass ou le Taillis à très Courte Rotation.


 

De la sciure de bois peut également entrer dans la composition afin de maintenir un taux de cendres relativement bas.

A ces matières premières peuvent s'ajouter certains additifs (non toxiques) comme de la mélasse ayant un rôle de liant, de la chaux diminuant la formation de mâchefers ou d'autres additifs neutralisant les acides éventuellement formés lors de la combustion.

Les agrocombustibles peuvent se rencontrer sous différentes formes : en vrac, en ballots ou sous forme densifiée, on parle alors d' « agropellets ».

Quels sont les avantages et les inconvénients des agrocombustibles ?

Issus de cultures traditionnelles de nos régions, les grains et les pailles de céréales non valorisés en alimentation ou en élevage peuvent avantageusement être utilisés comme combustibles dans des appareils adaptés (polycombustibles/agrocombustibles).

Toutefois, la combustion des produits agricoles peut potentiellement présenter quelques inconvénients : la production de mâchefers, un taux de cendres élevé (2-3% pour les grains, jusque 7% pour la paille pour 0,5 % pour des pellets de bois) et la formation d’acides qui peuvent entraîner des problèmes de corrosion des appareils.

Enfin, il n’est pas toujours aisé de gérer d’importants volumes (stockage et transport) de matières peu denses comme la paille, les balles de céréales ou le son.

Que sont les agro-pellets ?

Il s’agit de pellets ou granulés réalisés à l’aide de produits agricoles.

La granulation présente les avantages suivants:

  • d’augmenter la densité,
  • de réduire les coûts de stockage et de transport,
  • d’obtenir un combustible de meilleur qualité, plus homogène et présentant moins de variation lors de la combustion,
  • de faciliter la valorisation de matières agricoles en dehors du milieu rural,

d’être plus facilement compatible avec des appareils de chauffage fonctionnant aux granulés de bois.

Les différences avec les granulés de bois

Par leur composition très variable et les caractéristiques intrinsèques des matières entrant dans la fabrication de ces granulés composites, les agrocombustibles (sous forme d’agro-pellets) diffèrent des pellets de bois notamment par :

  • un taux de cendres plus élevé
  • la possibilité de formation de mâchefers
  • une masse volumique fort variable selon la nature des composants
  • des teneurs supérieures en azote, chlore et soufre pouvant engendrer la formation d’acides.

En ce qui concerne le pouvoir calorifique des granulés végétaux, il se situe en général entre 4200 et 4700 kWh/tonne, se rapprochant ainsi du PCI des granulés de bois (4800- 5000 kWh /tonne).

Si certains appareils de chauffage (poêles et chaudières) peuvent indifféremment utiliser des granulés de bois ou issus d’autres matières agricoles, il est important de s’assurer auprès du fabricant ou du fournisseur si l’utilisation régulière d’agrocombustibles est bien compatible et de s’informer des réglages nécessaires lors de changement de combustible.

Ce qu’il faut savoir…

Il convient de connaître la composition des granulés utilisés car certaines précautions devront être prises en fonction de la nature des composants.

Les granulés doivent toujours être stockés dans un local sec et aéré : même densifiés, ces granulés ne sont pas imperméables et leur contact avec une atmosphère humide diminue leurs performances en combustion.

Les appareils de chauffage permettant la combustion de granulés fabriqués à partir de diverses matières agricoles coûtent en général plus cher en raison des matériaux utilisés résistants à la corrosion et en fonction du degré de technicité (fonctions d’allumage, de décendrage automatique, …).

Les conduits de cheminée doivent être de préférence réalisés en céramique ou dans un matériau résistant à la corrosion des acides (Technaflon®, inox renforcé).

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Contact

Laurent Somer

Laurent SOMER

Agro-combustibles, Miscanthus, TtCR

Tél.

081/627.187

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